经济危机让更多人上社区大学

近年来,美国高校的学费一直在不断上涨。根据2009年的统计,常青藤联盟大学的年度支出,包括学费、食品和住房费用,约为5万美元,而普通高校的年度支出至少在2万美元左右,有些甚至更高。

面对经济危机的压力,很多家庭显然越来越不可能供养一个甚至几个孩子上大学,而他们的房子却无法维修。因此,他们选择把孩子送到收费低廉的社区大学。

在社区大学学习两年并获得副学士学位后,学生要么进入就业市场,要么转到四年制大学完成剩余的学业。

由于一些四年制大学接受社区学院的学分,学生可以通过不重复选修课节省很多钱。

维吉尼亚州泰德霍特社区大学院长德伯拉·迪克罗甚说,越来越多的美国人把社区大学作为他们升入学士学位的过渡阶段:“过去一年,约有1千170万人在社区大学注册,社区大学教育了美国百分之44的本科生,百分之50获得学士学位的学生是从社区大学开始的,大约百分之40的大一学生也是从社区大学开始。弗吉尼亚泰德霍特社区大学校长黛博拉·杜克洛(Deborah Ducroo)表示,越来越多的美国人将社区大学作为他们向学士学位过渡的阶段:“在过去的一年里,大约有1170万人在社区大学注册,社区大学教育了美国44%的本科生,50%的获得学士学位的学生是从社区大学开始的,大约40%的新生也是从社区大学开始的。

“俄亥俄州凯霍加社区大学校长杰里·休·桑顿(Jerry Hugh Thornton)指出,越来越多的美国人选择社区大学,因为它们提供职业培训,学费低廉。

他说:“越来越多的美国人进入社区大学,因为一些人因为经济衰退失去了工作,不得不换工作才能进入新的就业市场。社区大学是他们重返校园做准备的好地方。

此外,社区大学的学费比普通大学低一半甚至更多,因此节省了大量费用。

迪安·桑顿也指出社区学院是社区的一部分。

由于人们离家很近,他们可以在附近上学。

此外,班级数量很少,学校的顾问和教师有更多的时间给学生。

德克萨斯大学社区大学领导力项目主任约翰·鲁西(John Ruthie)进一步分析了人们转向社区大学的原因:“越来越多的学生意识到学士学位不一定能帮助他们找到理想的职业。例如,在美国,副学士学位可以成为注册护士。

因此,社区学院提供了一个快速简单的方法,可以在没有学士学位的情况下进入某个职业。

“近年来,社区学院的规模和使命发生了很大变化。

一些社区大学已经开始提供学士学位,他们的学生来源变得更加多样化,吸引了许多国际学生来学习。其他社区大学已经开始提供远程教育课程,入学标准也越来越严格。

德克萨斯大学社区学院领导力项目主任约翰·鲁西(John Ruthie)分析了社区学院使命扩展的原因:“因为州和联邦政府要求社区学院承担更多的使命,比如劳动力发展、经济发展、吸收基础技能落后的学生。

社区大学还为语言和数学能力差的学生设立了大规模的英语作为第二语言项目和发展教育项目。

然而,社区学院的传统使命似乎没有改变。

“社区学院的使命是帮助学生转到一所四年制大学,为他们的学士学位做准备。与此同时,人们提供就业培训,以便他们能够立即工作并挣钱养家。

“奥巴马总统最近宣布,他将在未来10年投资120亿美元资助美国的社区学院,其中25亿美元将用于社区学院的建设和改造,5亿美元将用于开发新的在线课程,90亿美元将用于旨在刺激社区学院创新的“挑战基金”(challenge funds)。

政府计划到2020年将美国社区大学的数量增加500万所,为负担不起四年大学费用的学生提供培训,并为需要在新的一天中中奖的老年工人创造机会空。

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